Volvo ensaya con éxito el tren de carretera en España:

Volvo ensaya con éxito el tren de carretera en España 1
Agencia EFE28 may 2012
La compañía sueca Volvo ha probado con éxito en España el tren de carretera basado en una caravana formada por un camión que actúa de guía y varios vehículos 'enganchados' electrónicamente detrás.

La prueba se ha desarrollado la pasada semana en una autopista cercana a Barcelona, explica la compañía en una nota. 'Hemos cubierto 200 kilómetros en un día y la prueba salió bien. Estamos muy contentos', asegura Linda Wahlström, jefe para el proyecto SARTRE en Volvo Car Corporation.

El tren de carretera estuvo formado por tres turismos, un XC60, un V60 y un S60, guiado automáticamente por un camión, y la prueba se realizó a una velocidad de 85 km/h y con una distancia entre los coches de 6 metros, aunque durante el ensayo se probaros otras distancias, entre 5 y 15 metros.

Un tren de carretera se compone de un vehículo pesado conducido por un conductor profesional seguido por un número de vehículos, en este caso basados en la tecnología desarrollada por Volvo, ya utilizada en los sistemas de seguridad de la marca.

Los turismos utilizan las cámaras, los radares de distancia y los sensores láser para controlar el vehículo de cabeza y también a los vehículos de las inmediaciones.

Los vehículos, con estos sistemas y la adición de la comunicación inalámbrica, imitan en pelotón el vehículo principal, de forma que aceleran, frenan y giran en la misma forma en la que lo hace el líder.

El proyecto tiene como objetivo ofrecer una mayor comodidad para los conductores, que ahora pueden pasar su tiempo haciendo otras cosas mientras se conduce. Pueden trabajar con sus ordenadores portátiles, leer un libro o sentarse y disfrutar de una comida relajada.

Es también objetivo mejorar la seguridad del tráfico, reducir el impacto ambiental y -gracias a suavizar el control de velocidad- reducir el riesgo de atascos de tráfico.

Sentado en un coche, apenas a seis metros detrás de otro, viajando a 85 km/h y dependiendo totalmente de la tecnología se puede sentir un poco de miedo, explica Volvo, pero la experiencia adquirida hasta la fecha indica que las personas se aclimatan rápidamente.

Volvo se ha centrado en utilizar los sistemas existentes con muy pocos cambios y todo debe funcionar sin ningún tipo de cambio en la en la infraestructura de las carreteras o la instalación de costosos componentes adicionales en los coches.

Además del software desarrollado como parte del proyecto, la red inalámbrica instalada entre los coches es lo que los diferencia a estos coches de otros disponibles en los concesionarios en este momento.

El proyecto SARTRE, acrónimo inglés de 'trenes de seguridad vial para el medio ambiente, está dirigido por Ricardo UK Ltd, con la participación de Applus Idiada +, Tecnalia Research & Innovation, Institut für Kraftfahrzeuge Aachen (IKA), SP Technical Research Institute y Volvo Car Corporation.

Este proyecto, financiado en parte por la Comisión Europea, está en marcha desde el año 2009, de forma que los vehículos del proyecto ya han realizado pruebas que han sumado 10.000 kilómetros.

Después de la prueba en España, el proyecto entra ahora en una nueva fase en la que se analizará el impacto que tiene en el consumo de combustible.

'Hemos aprendido mucho durante este período. La gente piensa que la conducción autónoma es ciencia ficción, pero el hecho es que la tecnología ya está aquí. Desde el punto de vista puramente conceptual, que funciona bien y el tren de carretera será realidad de una forma u otra en el futuro ', concluye Linda Wahlström.