Volkswagen California: La casa a cuestas

Diego Zotes25 oct 2002
...pero no como el caracol, pues el motor TDi de 150 caballos que incorpora mueve con excelente vivacidad la California, un modelo ya clásico entre las "motorhome" y legendario por su ingenioso equipamiento.
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a fondo :: Volkswagen California 1

La Volkswagen California es todo un clásicoen el mundo de los trotamundos. Ejemplar por la gran versatilidad de su estudiado interior, ahora está disponible con el motor 2.5 TDi de 150 caballos, que sin duda ofrece un poderío mucho mayor en los desplazamientos que la versión de 102 caballos. Con unos consumos moderados y una estabilidad más que satisfactoria para el tipo de vehículo de que se trata, los inconvenientes de esta versión solo pueden encontrarse en el elevado precio que hay que pagar por la potencia extra. La cada vez mayor presencia de vehículos de este tipo en los catálogos de otros fabricantes da una idea de que Volkswagen ha sabido interpretar una demanda del mercado que no se ha quedado en una extravagancia, sino que cada vez cuenta con mayor número de adeptos.

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Carlos Lera/Jorge Rubio, Autocity.
22 Octubre de 2002.
Interior
INTERIOR

a fondo :: Volkswagen California 3

La palabra que mejor define el interior es versatilidad. Con materiales sencillos, pero de gran durabilidad, su principal virtud es la capacidad de transformar el habitáculo de viaje en un pequeño salón de forma rápida y sencilla. Los dos asientos delanteros giran 360° para realizar esta operación.
Predominan los armarios que otorgan gran capacidad de carga. Estos se sitúan principalmente bajo el fregadero y la cocina y también en la parte trasera por encima del paso de rueda. La butaca trasera se desplaza en el sentido de la marcha para dar cabida a una mesa desmontable que va situada bajo el asiento y que se monta de manera rápida. Esta misma butaca es plegable y se transforma en una cama doble.

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La otra está camuflada en el techo. Se despliega soltando un tope que crea un segundo ambiente a la altura del techo mediante un mecanismo de bisagras. De esta forma nos encontramos con una cama ancha casi como la carrocería que da cabida a dos personas.
La California es una caja de sorpresas. Todo está pensado para ofrecer el máximo de posibilidades en el menor espacio posible otorgando a sus ocupantes una sorprendente funcionalidad. Todo ello con unas dimensiones exteriores (largo x ancho x alto: 4.789 x 1.840 x 1.990 milímetros) contenidas y que difícilmente nos hacen adivinar lo que esconde esta práctica carrocería.
A la cocina de gas ya mencionada y el fregadero se les une también un frigorífico, conformando una práctica dotada de tapa, por lo que cuando no están en uso estos elementos puede emplearse como encimera.
Para hacer uso de la cocina disponemos en la parte trasera de un espacio destinado a colocar una bombona de "camping gas". La iluminación también es una de sus ventajas. La cama superior está asistida por un flexo y en la planta baja tenemos dos grandes unidades de luz, una en la parte trasera y una en la lateral, que hacen de las linternas en nuestras excursiones a bordo de la California un elemento totalmente prescindible.
El suelo es totalmente plano para no entorpecer los movimientos en el habitáculo y su material de goma facilita cualquier operación de limpieza.
Equipamiento y precio
EQUIPAMIENTO Y PRECIO

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El nivel de equipamiento se asemeja al de un turismo de gama media. No le falta el aire acondicionado, ni la dirección asistida, ni el ABS con EDS o
los elevalunas eléctricos. Eso sí, se echa en falta el airbag de serie, pues aparece como opción con sobreprecio tanto para conductor como para pasajero.
Como elementos distintivos de un vehículo peculiar dada su vocación, encontramos batería adicional y alternador de 120 amperios, cortinas, cristales tintados así como un tanque de agua de 53 litros e incluso uno de aguas residuales de 23 que recibe el agua procedente del fregadero. La puerta lateral es deslizante y posee cierre de seguridad para niños.

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El precio puede considerarse justo si tenemos en cuenta la cantidad de elementos específicos que incorpora la California, aunque desde luego no es barata. En cualquier caso al adquirirla se debe tener en cuenta que si se utiliza con frecuencia, el ahorro frente a hospedarse en hoteles (sin contar que se puede estacionar en el lugar que más nos guste) o la comodidad frente a la tienda de campaña son importantes. Así mismo la seguridad y el dinamismo en marcha frente a una caravana son muy importantes. El precio de venta al público como turismo es de 42.204 euros, pero con tarjeta de transporte (con las limitaciones legales que implica) se queda en 38.240 €. La versión de 102 caballos se queda respectivamente en 36.892 € y 33.434 €
Motor y Comportamiento
MOTOR Y COMPORTAMIENTO

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La California ofrece un comportamiento en carretera sano y agradable. Las suspensiones son suaves y permiten circular sin que la gran cantidad de elementos que componen el interior del vehículo sufran en los desplazamientos, y de paso los ocupantes se benefician de lo bien que absorbe los baches.

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El equilibrio entre comodidad y estabilidad es bastante bueno, y gracias a la notable potencia del motor se pueden mantener cruceros propios de cualquier monovolumen moderno, con una facilidad de conducción notable y buena ergonomía en todos los controles.
La posición de conducción es la misma que en la VW Transporter, dejando el tronco vertical y el volante horizontal, bastante apropiada para el carácter lúdico del vehículo. El ruido procedente del motor es un poco elevado, aunque no llega a ser molesto superado el período de calentamiento.
El motor TDi de 150 caballos deriva del que equipaba hasta no hace muchos años un turismo de la categoría del Audi A6, un 2.5 litros de cinco cilindros en línea que en esta versión ofrece los mismos caballos que rendía en su momento la gran berlina de Audi.
Además, existe una versión similar pero con 102 caballos que posee las mismas virtudes en cuanto a elasticidad y par a bajo y medio régimen, aunque carece de la brillantez del motor que tuvimos la ocasión de probar en la zona de rendimiento máximo. La diferencia de precio es notable, en torno a 6.000 euros.
Centrándonos en el rendimiento de la que tuvimos oportunidad de conducir, la potencia es más que suficiente para desplazar las dos toneladas y media de California con mucho brío, y precisamente por el peso total del conjunto, que además se encuentra situado bastante alto por los accesorios interiores y la estructura del techo elevable, es conveniente evitar tomar las curvas a demasiada velocidad.
El escalonamiento de la caja de cambios de cinco velocidades es muy correcto por lo ajustado de los desarrollos. Se ha buscado favorecer la agilidad y potencia en marchas intermedias aunque en quinta desarrolla una velocidad punta sorprendente para este tipo de vehículo, apoyada en la potencia y por supuesto la excelente estabilidad que ofrece la plataforma comercial de Volkswagen.
Los consumos tampoco son excesivos, con una media aproximada de 8,5 litros de gasóleo cada 100 kilómetros en ciclo combinado.