Historia de Renault en la F1: El dominador de la F1 moderna

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Enrique Marco14 dic 2011
Desde el título de Mansell con Willimas Renault en 1992 hasta el último de Vettel con Red Bull, la marca francesa ha obtenido 9 campeonatos de pilotos y 10 de constructores, superando en este periodo a Ferrari o Mercedes
REPORTAJE
Quien haya seguido atento el desarrollo de la actual temporada de Fórmula Uno y se haya fijado en los discretos resultados de Heidfeld y Petrov con el Lotus-Renault; o quien haya observado las pobres clasificaciones de la escudería Renault F1 Team tras la marcha de Fernando Alonso en 2006 (aún con su posterior retorno), probablemente se haya quedado sorprendido con el titular de este reportaje. Pero si explicamos que nos estamos refiriendo a los propulsores de los monoplazas, los números hablan por sí solos, pues en los últimos 20 años los motores Renault han obtenido 9 títulos de pilotos, 10 títulos de constructores, 141 victorias y 193 poles ¡casi nada! De hecho, ninguna otra marca se le acerca, ni Ferrari (con 6 títulos de pilotos) ni Mercedes (con 4 títulos de pilotos).
A partir de 2012 el nombre Renault ya no aparecerá ligado a ninguna escudería (la actual Lotus-Renault se llamará Lotus a secas); sin embargo la marca del rombo refuerza su presencia en la máxima categoría del automovilismo al servir motores a 4 escuderías: Red Bull, Lotus, Willimas y Caterham. De estos últimos veinte años, sólo los dos campeonatos logrados por el piloto asturiano cuentan al 100% para la marca francesa, pero asociados a Willimas, Benetton y Red Bull los corazones de la marca francesa han cosechado un éxito sobresaliente, y se puede afirmar rotundamente que Renault ha construido los mejores motores de los últimos tiempos.

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En 1979 Renault logra la primera victoria de un motor turbo en la historia de la F1
Los comienzos de Renault en la Fórmula Uno se remontan la década de los 70, en unos años en los que la FIA permitía bien el uso de motores atmosféricos de 3 litros de cilindrada o bien turboalimentados de sólo 1,5 litros (reglamento vigente hasta 1985). La escudería Renault Elf fue la primera en apostar por motores turboalimentados que con sólo 1,5 litros rendían la escalofriante cifra de 1.000 cv; y fue la primera que logró una victoria con este tipo de motores sobrealimentados (Jean Pierre Jabouille en el GP de Francia de 1979). Con René Arnoux y Alain Prost los Renault F1 de motor turbo obtuvieron más victorias (ganaron 4 carreras en 1982), pero el dominio absoluto no llegó, y en 1986 se retiraron como escudería para centrarse en la fabricación de motores de F1 para otros equipos.
La gloria para los motores Renault de F1 llegó en 1992 y 1993, con aquellos Willimas patrocinados por Canon y conducidos por Nigel Mansell y Alain Prost. En el 94 consiguieron también el campeonato de constructores, pero un joven piloto alemán llamado Michael Schumacherse hizo con el título de pilotos con su Benetton-Ford. No obstante, el equipo de Flavio Briatore pasó a montar motores Renault al año siguiente, y, con Schumacher una vez más al volante, volvió a ganar en 1995. En los años 96 y 97 los dominadores fueron otra vez los Willimas, también con motor Renault y esta vez vestidos con los colores de la tabaquera Rothmans; años en los que Damon Hill y Jacques Villenueve se hicieron con sendos los títulos.

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Renault F1 Team arrasó en 2005 y 2006 gracias al piloto español Fernando Alonso
En 2002 Renault vuelve a la F1 con equipo propio, y en 2003 el español Fernando Alonso obtiene su primera victoria con el R23. Pero esto fue sólo un aperitivo de lo que iba a suceder en 2005 y 2006, cuando el binomio Alonso-Renault arrasó e hizo olvidar al anterior dúo triunfal (Ferrari-Schumacher, de 2000 a 2004). En 2009 la marca francesa vende su escudería a Genii Capital, la empresa de inversiones del español residente en Luxemburgo Gerard López, quien la renombraría como Lotus-Renault hasta este mismo año. Y ya la historia más reciente es conocida por todos, en la que un piloto alemán llamado Sebastian Vettel, encuadrado en el equipo austriaco Red Bull Racing, ha arrasado con el motor francés de Renault.
Durante los próximos años Renault no competirá como escudería de F1, pero sus motores son los favoritos para lograr el mayor número de victorias. El año que viene y el siguiente la F1 se continuará disputando con los propulsores V8 atmosféricos de 2,4 litros, aunque en 2014 seremos testigos de la llegada de los pequeños V6 turbo de 1,6 litros. Hacer predicciones a tan largo plazo es muy arriesgado, pero ¿Quién logró la primera victoria con motores turbo en la historia de la F1? La respuesta es Renault, y las expectativas para que el prestigio de los motores Renault continúe aumentado durante los próximos años son realmente buenas.

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Campeonatos de Pilotos:
1992 Nigel Mansell (Canon Williams Renault)
1993 Alain Prost (Canon Williams Renault)
1995 Michael Schumacher (Mild Seven Benetton Renault)
1996 Damon Hill (Rothmans Williams Renault)
1997 Jacques Villeneuve (Rothmans Williams Renault)
2005 Fernando Alonso (Mild Seven Renault F1 Team)
2006 Fernando Alonso (Mild Seven Renault F1 Team)
2010 Sebastian Vettel (Red Bull Racing)
2011 Sebastian Vettel (Red Bull Racing)
Campeonatos de Constructores:
1992 Williams (FW14B Renault), 1993 Williams (FW15C Renault), 1994 Williams (FW16B Renault), 1995 Benetton (B195 Renault), 1996 Williams (FW18 Renault), 1997 Williams (FW19 Renault), 2005 Renault (R25 Renault), 2006 Renault (R26 Renault), 2010 Red Bull (RB6 Renault), 2011 Red Bull (RB7 Renault).