El regreso de Nani: Roma sale "a ganar" el Dakar 2016

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Raúl Toledano16 dic 2015
Aunque nunca se ha ido, y todos cuenta con él como aspirante al título, Nani Roma encara el Dakar 2016 como si de un regreso se tratase, después de lo ocurrido en 2015. Con el mismo coche, el Mini, y nuevo copiloto, Alex Haro, "ha aprendido a cerrar los lbros del pasado".
A quince días de comenzar el Dakar 2016, Nani Roma vuelve al raid más exigente del planeta con la ilusión de un novel y la experiencia de todo un doble campeón de la prueba (2004 en motos y 2014 en coches) que hace un año pasó uno de los peores momentos de su carrera al romper el Mini en la primera etapa del Dakar 2015. De aquello, nos dice en una rueda de prensa celebrada en la sede de BMW Ibérica (Madrid), sólo queda el recuerdo amargo y el aprendizaje "de cerrar los libros del pasado". Porque, después de doce meses de preparación física máxima (gimnasio y bici), 6.000 kilómetros de test, y su participación tanto en pruebas de raids (Qatar y Baja Aragón) como de rallys, Roma sólo tiene una cosa en mente: "Salir a ganar, aunque cada año cueste más".Llega al Dakar 2016 con muchas horas de gimnasio, largas tiradas en tests, y una menor participación en raids de lo habitual
El Dakar 2016 comienza el 2 de enero y concluye el día 16 del mismo mes, después de un cambio de recorrido bastante importante. Sigue siendo Sudamérica el continente elegido, pero de la ruta salen Chile y Perú, para fijar la salida y la llegada en Argentina, con el paso intermedio por Bolivia. Hay menos kilómetros de navegación y dunas que la edición pasada, ganando en protagonismo las etapas rápidas y cortas con muchos kilómetros por pistas rápidas. Este hecho favorece a los pilotos del World Rally Car (WRC) que llegan al Dakar, pero para Roma no es una circunstancia adversa. "Por las geometrías y la configuración técnica del Mini All4 Racing nos puede beneficiar, aunque nunca se sabe", apunta.La navegación y las dunas pierden peso en detrimento de las etapas rápidas y las pistas
Hay otro factor que, según Roma, puede favorecerle: su nuevo copiloto. Y es que después de varias temporadas contando con las notas de Michel Périn, a su derecha estará sentado el catalán Alex Haro, con un año de experiencia en los raids, incluido el Dakar 2015, y una carrera fraguada desde 2008 en el WRC. "Es un copiloto muy rápido y preciso con los gaps y las direcciones, como todos los que tienen experiencia en rallys, y en el trazado de este año nos puede ser de gran utilidad", indica Roma. "Eso sí, al principio, acostumbrado al francés de Michel (Périn), no entendía casi nada de las notas que me cantaba en catalán", recuerda en tono de broma.Michel Périn se reitra y deja paso a Alex Haro
Pero por encima de lo rápido que puede ir un piloto procedente del WRC, el catalán considera que es de vital importancia estar bien preparado físicamente, tanto para afrontar las altas temperaturas -"porque hará mucho calor especialmente en la segunda semana de carrera"- como enfrentarse a la altura "porque el mal de altura puede afectar tanto a pilotos como mecánicos". A nivel mental, Coma cree que será importante ser competitvio cada día, "no ser muy rápido una jornada para la siguiente perderlo todo", y coger el ritmo crucero cuanto antes, "por eso la importancia de las primeras tres o cuatro etapas, donde será crucial salir por la mañana y llegar por la tarde sin parar por averías o padecer otros problemas siempre latentes en el Dakar".
Y el coche, ¿qué? Limitados por el reglamento de la FIA, los ingenieros del Mini All4 Racing han optimizado la suspensión, con el reto que siempre supone combinar un peso contenido con una carrocería alta, pero sobre todo han mejorado el interior, con un cockpit más intuitivo, sobre todo en lo relacionado con la electrónica. "Cada año que pasa cuesta más mejorarlo, hay menos margen, y ya veremos en el futuro si seguimos así o dejamos la tracción 4x4 y vamos hacia un concepto más tipo buggy", reflexiona Roma.
Por su parte la marca Mini y el equipo X-raid Team serán un año más el rival a batir. Ni siquiera la potente escuadra de Peugeot, con Sainz, Despres y Peterhansel "Monsieur Dakak", o la armada Toyota Gazoo Racing con el regular sudafricano De Villiers al frente (ganador del Dakar 2009 y tres veces segundo, incluido el año pasado), son a priori más fuertes que Mini, ganador de las últimas cuatro ediciones. Hasta 12 coches Mini All4 Racing, ocho de ellos del equipo oficial de la marca X-Raid Team, tomarán la salida en Buenos Aires: Nasser Al Atiyah, el defensor del título, el local Orlando Terranova, y Mikko Hirvonen, ex piloto WRC, son los titularísimos de Mini que, junto a Roma, salen con más opciones de alzarse con el triunfo final en Rosario.
Nasser Al Atiyah, defensor del título, compañero de equipo y principal rival de Coma