Audi R18 e-tron quattro 2014: El campeón más eficiente

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Raúl Toledano18 dic 2013
El prototipo Audi R18 e-tron quattro, el campeón de las dos últimas ediciones de Las 24 Horas de Le Mans, se presenta con el mismo nombre que su predecesor y un desarrollo completamente nuevo que afecta a sus diferentes áreas, obligado por la normativa de la FIA que busca en 2014 al campeón de la eficiencia en pruebas de resistencia.
Aunque parezca una evolución del ganador de las dos últimas ediciones de Las 24 Horas de Le Mans, estamos ante un Audi R18 e-tron quattro completamente nuevo. Los ingenieros de Audi Sport trabajaban desde hace año y medio en el nuevo prototipo LMP1 con el que la marca de los cuatro aros competirá en las pruebas de resistencia del calendario de la FIA. Presentado después del verano y tras los primeros ensayos satisfactorios con él, ahora es el turno de las explicaciones. ¿Qué esconde este R18 e-tron quattro en sus entrañas? Pues básicamente, todo se modifica; diseño, aerodinámica, arquitectura del chasis, o el funcionamiento del sistema híbrido. Todo orientado a cumplir con la nueva normativa que establece que los prototipos de resistencia tienen que consumir un 30% menos que antes. Obligado a consumir un 30% menos de combustible que su predecesor
Audi habla de que buena parte de las innovaciones tecnológicas implantadas en este híbrido volador serán de gran importancia para los modelos de producción de la marca. El fabricante, que desde 2004 ha ganado todas las ediciones de Las 24 Horas de Le Mans menos la del año 2009 cuando se impuso Peugeot con Marc Gené como uno de los pilotos del 908 HDI FAP ganador, ha sabido evolucionar con los cambios de normativa como ninguna otra marca y en 2011 ganó con el R18 TDI (diésel) y en los dos años posteriores siguió manteniendo su jerarquía con la llegada de la propulsión híbrida que tuvo en el R18 e-tron quattro el coche a imitar.Las innovaciones tecnológicas llegarán a los modelos de calle
La concepción del R18 e-tron quattro 2014 es similar a la del prototipo de 2013, de ahí que parezca la misma máquina. Sin embargo, Audi Sport se ha tenido que adaptar a la nueva legislación, que en el caso de los prototipos turbodiésel ya no tienen que tener una cilindrada concreta (antes era de 3.7 litros), eliminándose también la brinda de la admisión, y aumentándose el límite de presión de la sobrealimentación hasta los 4 bar (antes de 2,8 en el caso de los diésel). Con estas premisas, los ingenieros del nuevo R18 han tenido más en cuenta que nunca el estilo de conducción del piloto para garantizar que la táctica de consumo durante la carrera sea la más eficiente.

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DOS SISTEMAS HÍBRIDOS
Además del motor de combustión interna, el sistema de propulsión cuenta por primera vez con la integración de dos sistemas híbridos. Por primera vez, el turbocompresor del motor térmico del Audi R18 está conectado a un motor eléctrico, lo que hace posible convertir la energía térmica contenida en el flujo de los gases de escape en energía eléctrica cuando se ha alcanzado el límite de soplado del propio turbo. Además, otra de las cualidades del sistema híbrido e-tron quattro (ERS-K, Energy Recovery System Kinetic) de almacenamiento de energía cinética es que, en determinadas circunstancias, puede mandar potencia a las ruedas delanteras y no el cien por cien atrás.Por primera vez, el turbcompresor del motor térmico del Audi R18 está conectado a un motor eléctrico
El nuevo Audi R18 e-tron quattro, que debutará en competición en Las 6 horas de Silverstone el 20 de abril de 2014, incluye un gran número de innovaciones adicionales, por ejemplo en las áreas de visión y ergonomía interior. Pero si uno se fija al detalle también hay pequeños grandes cambios en la carrocería que afectan al diseño, a las dimensiones, y por lo tanto también a la aerodinámica. El prototipo de 2014 reduce su anchura en 10 cm (de dos metros a 1.90 m) y aumenta la altura en 20 mm (en total, 1.050 mm), además de dar cabida a unas ruedas más pequeñas o un cockpit más espacioso por motivos de seguridad.Una carrocería 10 centímetros más estrecha, pero también 2 cm más alta
Estos cambios obligatorios, entre los que también están una reducción del peso de 915 a 870 kilogramos o la prohibición de la utilización de los gases de escape en la zona del difusor trasero, han conllevado un trabajo más a fondo de los ingenieros en las áreas del coche donde las restricciones son menores. Así por ejemplo, será la primera vez que se incluya un alerón dinámico (flap) en vez de un difusor en el frontal. Todo ello para que el R18 e-tron quattro esté preparado para la gran cita del Campeonato del Mundo FIA de Resistencia (WEC): Las 24 Horas de Le Mans que se celebran el 14 y el 15 de junio de 2014.Nuevo alerón delantero dinámico en lugar de un difusor