Audi Clásicos: Los protagonistas de Essen

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Enrique Marco07 abr 2009
La Techo Classica de Essen en la mayor feria de coches clásicos del mundo, y en esta edición Audi fue uno de los grandes protagonistas, ya que está de centenario y quería celebrarlo por todo lo alto
Los protagonistas de Essen
La Techno Classica de Essen es la mayor feria de coches clásicos del mundo, y se celebra anualmente en la ciudad alemana que le da nombre. Fue el pasado fin de semana, entre el 1 y 5 de abril, cuando más de mil expositores procedentes de 28 países exhibieron su interesante material. En esta edición Audi fue uno de los grandes protagonistas, ya que la marca de los cuatro aros está de centenario y, lógicamente, quería celebrarlo por todo lo alto.
Desde el Audi Type C de 1919 hasta el R10 TDI que ganó las 24 Horas de Le Mans 2008, pasando, como no, por los espectaculares Quattro de competición de los años 80. Pero esta vez en el stand de Audi había un modelo que brillaba con luz propia: el 225 Front Roadster de 1935 (el modelo de nuestra foto de portada). Reconstruido a partir de un bastidor original, esta reciente adquisición de la colección de clásicos de Audi Tradition es también uno de sus exponentes más espectaculares. Fue mostrado por primera vez luciendo un reluciente color blanco en el Salón Internacional del Automóvil de Berlín de 1935. Sólo se construyeron dos prototipos, y aunque el coche causó gran sensación y despertó una enorme admiración, su producción en serie resultaba económicamente inviable. Ninguno de aquellos dos prototipos se conserva en la actualidad, por lo que se decidió construir una réplica del Audi 225 Front Roadster a partir de las fotografías recopiladas.
Pero quien se haya quedado con ganas de ver estas joyas de Audi, tiene una oportunidad única hasta el 16 de julio -fecha en la que se celebra el 100 aniversario de la marca- para ver una extraordinaria selección de vehículos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en el Museum Mobile del Audi Forum, en Ingolstadt (Alemania). En la muestra se representa parte de la Historia de Audi, y entre ellos, por supuesto, se encuentra el precioso, y único, 225 Front Roadster. Una excelente combinación sería la de planificar un viaje a dicho museo y al recién estrenado museo de Porsche, ya que entre Stuttgart e Ingolstadt tan sólo hay 230 kilómetros. Sin duda, los amantes de los coches clásicos y del automovilismo en general lo disfrutarían especialmente.
Los coches del Audi Museum
El Audi museum mobile muestra nada menos que trece de los automóviles Audi más antiguos que se conservan en la actualidad en todo el mundo. Pero la muestra no sólo incluye a estos históricos vehículos, sino también una gran cantidad de anécdotas de los primeros años de la compañía de una manera atractiva, incluyendo la época de la gran interrupción de la producción provocada por la Segunda Guerra Mundial. Para ello, los organizadores se han cargado de audacia en el planteamiento de la muestra. Los diferentes episodios se han convertido en un guión, adquiriendo éste la forma de una tira de comic. Cada página trata de anécdotas, ocurrencias especiales y también de los principales hitos en la historia de la compañía Audi. La elección del nombre, la destitución de August Horch, el primer automóvil con motor de ocho cilindros, la primicia de la adopción del volante a la izquierda por parte de Audi en Alemania, la disputa por el primer anagrama de radiador de Audi, la adquisición por parte de DKW y la posterior creación de Auto Unión. La crónica continúa hasta el punto en el que, con el estallido de la guerra, el segundo fabricante de automóviles de Alemania tuvo que detener la producción de automóviles destinados al público. Como explica Stefan Felber, del Audi museum mobile: “La historia de Audi es demasiado apasionante como para contarla de una manera convencional. Nuestra intención ha sido hacerla comprensible en un primer vistazo y hacerla asequible también a los niños”.

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Los amantes de los automóviles agradecerán la oportunidad de contemplar extraordinarios exponentes de los primeros años de la historia de Audi, como por ejemplo el eternamente elegante Audi Front Roadster, que se exhibe por primera vez. Sólo dos unidades de este prototipo de construyeron en 1935 y ambas han desaparecido. Por eso, Audi Tradition trasladó un chasis original a los especialistas de Zinke, en Zwönitz, que construyeron una réplica de la carrocería con la única ayuda de unas fotografías. Ahora, este roadster, todo un “sueño en blanco”, se presenta en público en el Audi museum mobile. Otro de los atractivos de la muestra es el Audi Type A de 1911. Exhibido por primera vez en las oficinas centrales de la compañía, en Ingolstadt, es el automóvil número 78 salido de la factoría de Audi en Zwickau y el superviviente más antiguo. Este Type A único, dotado de un motor de 26 cv, era capaz de alcanzar una velocidad de 75 km/h. Para la muestra “Desde Horch hasta Audi – La historia de la perfección tiene un nuevo nombre”, este automóvil ha sido cedido por el National Technical Museum de Praga, siendo ésta la primera vez que, de manera excepcional, se presta para un evento así.
El segundo automóvil más antiguo de la exposición es un Audi Type E construido en 1913, también con una rica historia a sus espaldas. Su motor de 55 cv, con una cilindrada de 5,7 litros, es el más grande construido por Audi durante su etapa en Zwickau. Este modelo siguió en producción hasta 1924. En la muestra podrán contemplarse dos unidades, una de la primera remesa de la producción y otra de la última. Aunque ambos poseen carrocerías de turismo abierto muy similares, los cambios introducidos a lo largo de su periodo vital de 11 años son claramente apreciables. El héroe de la competición, sin embargo, es el “Alpine Victor”, el Audi Type C, producido entre 1911 y 1925. Con el propio August Horch como uno de sus pilotos, este coche ganó el Austrial Alpine Rally, en aquel momento la prueba más dura de su género, tres veces consecutivas, la última de ellas en 1914. El coche de la muestra data de 1919 y se conserva aún en perfecto estado de funcionamiento.
Audi estableció una serie de hitos tecnológicos en 1923 con el Audi Type M, en su día uno de los automóviles más lujosos y caros de Alemania. Su motor tenía un bloque de aleación ligera y un árbol de levas en culata movido por un eje vertical y engranajes cónicos. Se le dotó de un filtro de admisión. Este fue el primer modelo de Audi con frenos en las cuatro ruedas. Su precio, 22.300 Reichmarks, no estaba al alcance de cualquiera y de las 228 unidades construidas, sólo han sobrevivido tres y un chasis adicional. El coche de la exposición es una reproducción seccionada, que ilustra las extraordinarias soluciones técnicas del modelo original y la terminación artesanal del modelo original. Al Audi Type M le siguió el primer automóvil con motor de ocho cilindros de la marca, el Audi Type R “Imperator”, que traspasó la barrera simbólica de los 100 cv. El ejemplar de la muestra data de 1929 y se trata de la única unidad que queda en todo el mundo de este modelo.
En 1931 Audi comenzó a construir el Type P, el primer utilitario de la historia de la marca. Durante muchos años se pensó que no había sobrevivido ninguna unidad, hasta que en 2003 se encontró uno en una vieja cochera de Ludwigsburg. Su documentación indicaba que su último propietario fue el alcalde de una ciudad de la región alemana de Suabia y que el coche había sido retirado de la circulación en 1955, pasándose casi medio siglo como una “bella durmiente” esperando a ser despertada. Después de una exhaustiva restauración en Riga (Letonia), Audi Tradition está en disposición de mostrar este coche, el único Type P superviviente, de nuevo. Esta gran exposición del centenario se completa con automóviles producidos por Auto Unión tras su creación y hasta 1940: dos Audi Front 225 diferentes, de 1935, y el último Audi que se fabricó antes del estallido de la guerra, el Audi 920 de 1939.
En 2009, la marca Audi, establecida por August Horch el 16 de julio de 1909, celebra su centenario. Los cuatro aros del emblema de Audi simbolizan las marcas Audi, DKW, Horch y Wanderer, que se agruparon bajo el paraguas de Auto Unión en 1932. Auto Unión y NSU, que se fusionaron el 1969, contribuyeron de manera significativa al desarrollo del automóvil. AUDI AG nació a partir de Audi NSU Auto Unión AG en 1985. Junto a las compañías tradicionales Auto Unión GmbH y NSU GmbH, Audi Tradition cuida y exhibe la rica historia de Audi. El Audi museum mobile del Audi Forum de Ingolstadt abre sus puertas diariamente de lunes a domingo de 9:00 horas a 18:00 horas. El August Horch Museum de Zwickau permanece abierto de martes a domingo entre las 9:30 horas y las 17:00 horas.