40 años de Cosworth: El rey de la competición

Diego Zotes07 dic 2000
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Los Comienzos
Este año se ha celebrado el 40 aniversario de la primera victoria fruto de la legendaria asosiación entre Ford y Cosworth. El 19 de marzo de 1960, Jim Clark pilotó un Lotus 18 a la victoria final en la carrera de Fórmula Junior del circuito inglés de Goodwood. Fue nada más y nada menos que la primera victoria de un motor Ford-Cosworth, y precisamente en su primera participación en competición.

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Desde aquella fecha, Ford y Cosworth unieron sus nombres hasta conseguir una alianza de éxitos que a lo largo de cuatro décadas ha producido más victorias en carreras y en campeonatos que cualquier otro constructor. Entre estos éxitos destacan 175 victorias en la Fórmula 1, con 13 títulos mundiales de pilotos y otros 10 de constructores, un récord no igualado por ningún otro fabricante hasta la fecha.
Cosworth fue fundada en 1958 por Mike Costin y Keith Duckworth. En 1959 y desde una destartalada cochera en Edmonton, al norte de Londres, Keith Duckworth estaba buscando un motor robusto para convertirlo en un propulsor de carreras destinado al Lotus de Fórmula Junior, y lo encontró en el primer motor con árbol de levas en cabeza de Ford, el del Anglia 105E de 997 c.c. y 75 CV iniciales. Al cabo de un año, Cosworth había conseguido superar casi el doble de su potencia (115 CV), y con él consiguió dominar el escenario de la F-2 británica durante 1964 y 1965. Desde aquella época, las conexiones entre Cosworth y Ford se han mantenido sin interrupción.
Posteriormente, a principios de los 60, Ford consultó a Cosworth por primera vez sobre el desarrollo de un motor de serie. Se trataba del diseño del árbol de levas y del colector de escape del motor Lotus Twin Cam que equipaba el Ford Cortina GT. Tras mudarse a Londres a sus instalaciones actuales de Northampton -que se han ido modernizando y expandiendo progresivamente-, en Otoño de 1965 Ford contrató a Cosworth Engineering para diseñar y desarrollar motores de competición.
Fórmula 1
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Los comienzos
Ford y Cosworth no pudieron comenzar mejor en el gran circo de la Fórmula 1. En 1967 la asociación presentó el primer motor para la competición más exigente, el DFV V8 de 2.993 c.c. y 408 CV. Equipando al Lotus 49 de Jim Clark, contra todo pronóstico, consiguió la victoria en el Gran Premio de Holanda de 1967, disputado en Zavdvoort el 4 de junio.

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Cuando el motor Ford-Cosworth DFV (Double Four Valves) hizo su debut triunfal revolucionó el deporte de la F-1, ya que uno de los conceptos que había detrás de este propulsor era completamente nuevo en el mundo de los Grandes Premios: por primera vez en la Fórmula 1, el motor formaba parte estructural del coche, un concepto de ingeniería que sigue siendo fundamental en la construcción de los monoplazas de F-1 de hoy día.

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El motor Ford-Cosworth DFV y sus derivados siguieron ganando durante los siguientes 15 años hasta conseguir la cifra de 155 victorias en Grandes Premios. Las dos últimas victorias del clásico DFV tuvieron lugar en 1983, cuando Keke Rosberg (Wiliams) consiguió el triunfo en el Gran Premio de Mónaco y semanas más tarde Michele Alboreto (Tyrrell), cerraba una brillante página al vencer en casa de Ford, el Gran Premio de Detroit, justo antes de que la Fórmula 1 entrara en la era turbo a mediados de los 80.
Rallyes
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Rallyes
Si bien los famosos Escort RS 1600 y RS 1800 de tracción trasera utilizaban propulsores BDA 16v de Cosworth, que les dieron el título mundial en 1979 y 21 triunfos en rallyes puntuables, no hay que olvidar que el Sierra RS Cosworth -el primer grupo A de la marca-, logró vencer también una carrera mundialista con Didier Auriol (Córcega 88) y que precisamente este motor fue el modelo que le dio la alternativa a Carlos Sainz en el Campeonato del Mundo.

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La época de los Sierra RS Cosworth 4x4, a principios de los 90, también aportó satisfacciones a la marca, así como la más reciente de los Escort RS Cosworth y Escort WRC, vehículos que alcanzaron en total nada menos que 10 triunfos en rallyes puntuables para el mundial.

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Actualmente, el Ford Focus WRC del mundial de rallyes esconde bajo su capó un motor Zetec concebido por Cosworth. Se trata de un propulsor de cuatro cilindros y 16 válvulas derivado del motor Zetec-E de 2.0 litros de cilindrada que equipa al Focus de serie. El WRC adopta un turbocompresor y un intercooler desarrollados expresamente para este motor y un eficaz sistema ALS, diseñado para minimizar el tiempo de respuesta del turbo, han sido las primeras aportaciones. El empleo de materiales ligeros como el titanio y un completa reorganización de las piezas y sistemas debajo del capó, han puesto de manifiesto que la tecnología de la Formula 1 ha llegado al equipo Ford de rallyes.
Otras especialidades
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Otras Especialidades
La historia de Cosworth Racing a lo largo de 40 años de éxito no sólo está surcada de hazañas en las máximas especialidades, sino que gran variedad de magníficos motores construidos reflejan su éxito constante en todo tipo de competiciones. Heredero de los famosos Capri 3 litros de los 70, el Ford Sierra RS 500 ganó el Campeonato del Mundo de Turismos de 1987 con una unidad de propulsor, el YB, basada en un motor de serie de cuatro cilindros.
En el terreno de los vehículos Sport, un Cosworth DFV ganó las 24 horas de Le Mans de 1974 con Bell-Ickx (Mirage) y el Jaguar XJR-14, que venció en el Campeonato del Mundo de Sports de 1991, equipaba también un motor Cosworth HBC V8. A mitad de los 90, Cosworth dise y desarrollᳳ con gran éxito motores V6 para su uso en coches de turismo; uno de ellos fue el del Opel Calibra vencedor del campeonato ITC de 1996, y el del Ford Mondeo, que se impuso en el Campeonato del Mundo de Turismos de 1993 y 1994. Los actuales Mondeo triunfan en el BTCC (Campeonato Británico de Turismos), también con motores V6 preparados por Cosworth. Otro tipo de monoplazas que han utilizado motores Ford en todos estos años han sido los vencedores del Campeonato Internacional de Fórmula 3000 en 1993, 1994 y 1995, llevando los motores AC V8 de 3 litros.

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Coches de Serie
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Coches de Serie
Al comenzar la década de los 60 Ford realizó el primer encargo realmente importante para mejorar un modelo de serie, el Cortina GT. Ya en los años 70, Cosworth amplió su negocio con el fin de potenciar coches de serie, y fruto de su expansión llegó a desarrollar mecánicas de otras marcas de prestigio. Así lo hizo con el Mercedes-Benz 2.3 16v de 1984, con el motor MBA producido para Audi o el KB propuesto para el Vauxhall.
En los 80, Cosworth desarrolló el motor de 2 litros, dotado de turbo y 16 válvulas, que tan rápidos hizo a los Sierra RS Cosworth y posteriormente a los Escort RS Cosworth. También construyó el motor de 2,9 litros y 24 válvulas del Ford Scorpio 24v.

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La compra de Cosworth Racing por parte de Ford Motor Company en 1998, representó la consolidación de una relación a largo plazo que comenzó hace 40 años y que ha visto la creación de algunos de los motores con más triunfos de la historia en competición.

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